離婚して縁が切れても子どもの相続権は残る

遺産相続の手続きをするにあたって、まずは誰が法定相続人であるかを把握することが大切です(法定相続人となるのは誰か?)。亡くなった方(被相続人)が遺言書を残していない場合には、法定相続人の全員により遺産分割についての話し合いをする必要があるからです。

離婚する際に、妻が子の親権を持ったとします。夫婦が離婚すれば他人となりますから、離婚後の元夫婦がお互いに相続権を持たないのは当然です。しかし、父と子が親子であることには変わりありませんから、両親が離婚したからといって「縁が切れる」ようなことはありません。よって、子は離婚した父母の双方についての相続権を持ちます

前妻との間の子も相続人となります

私が司法書士として遺産相続手続きに関わる際にも、前妻(または、前夫)との間に生まれた子が法定相続人の1人であるために、遺産分割協議が困難になっているケースは決して珍しくありません。

まず確認しておきたいのは、離婚の際に子の親権を相手方が持ったとしても、その子が親権を持たなかった方の親についての相続権を失うことはありません。

たとえば、離婚の際に子の親権者を妻にし、新たに作成した元妻(母親)の戸籍に、子が入籍したとします。この場合には、父親の戸籍から子が抜ける(除籍される)ことになりますが、実子であることに変わりありませんから、父の相続人となる権利には何らの影響が無いのです。

したがって、その後に再婚して子ができたとすれば、再婚による妻子と共に、前妻との子が法定相続人となるわけです。再婚後は全く音信不通の状況だったとして、相続が開始した後になって、前妻との子に遺産分割協議へ協力してもらうのは困難なことも多いと思われます。

父親本人から協力を要請するならまだしも、相続が開始しているということは、父親は亡くなっているのですからそれは不可能です。そうなれば、一度も会ったことの無い父親の再婚相手から遺産分割協議に同意してくれと言われても、すんなりと協力するのが難しいであろうことは容易に想像できます。

遺言書を必ず作成しましょう

「離婚して縁が切れた」ことによって、その子供の相続権は無くなったと勘違いされている方もいらっしゃるのかもしれません。しかし、両親が離婚しても、親子の縁が切れることはありません

遺産相続でもめる可能性が少しでもあると考えられる場合には、遺言書の作成をすることで相続人の負担を軽減しようと努めるのが最低限の義務だといえます。

誰が遺産相続をするかを遺言により指定しておけば、遺産分割協議書を作成すること無しに、銀行預金の解約(名義変更)手続きや、不動産の相続登記をすることも可能です。

この場合でも、実子には遺留分がありますから、遺留分減殺請求を受ける可能性はあります。それでも、遺言書を作成しておかないのに比べれば大きな違いがあります。

ご自身のケースでは、遺産相続を巡ってどんな問題が予想されるのかがご不明なときは、早めに専門家に相談し対策を講じておくべきでしょう。高島司法書士事務所は、遺言書の作成やその他の遺産相続手続きについて、豊富な経験と実績があります。

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